Водопад Анхель

     Водопад Анхель (Angel Falls) или Салто Анхель (Salto Angel) — самый высокий в мире свободно падающий водопад высотой в 978 метров. Водопад находится в тропических лесах Венесуэлы, на территории Национального парка Канайма. Вода свергается с вершины Ауянтепуи, крупнейшей из венесуэльских тепуи — его название в переводе на русский означает “гора дьявола”.

     Падающий водный поток попадает в реку Кереп. Добраться до водопада нелегко, так как он находится в густом тропическом лесу. И нет никаких дорог, ведущих к нему. Добраться туда можно только по воздуху или по реке. Туры на водопад продаются комплектами, и включают в себя полёт из Каракаса или Сьюдад-Боливар в Канайму, последующую поездку по воде, еду и прочие вещи, необходимые для посещения водопада.

     Водопад Анхель низвергается с вершины плоской горы, называемой аборигенами «тепуй». Плоская гора под названием Ауян Тепуй (Гора Дьявола) — одна из более чем сотни подобных ей, рассеянных на Гвианском нагорье в юго-восточной Венесуэле. Эти дремлющие гиганты характерны своими массивными высотами, взлетающими к небу, с плоскими верхушками и полностью вертикальными склонами. Тепуй, называемые также «столовыми горами» (что точно описывает их формы), сформировались из песчаника миллиарды лет назад. Их вертикальные склоны непрерывно разрушаются под воздействием проливных дождей, идущих на Гвианском нагорье.

     Аборигены Венесуэлы знали о Салто Анхель с незапамятных времен. Водопад был первоначально обнаружен в 1910 году испанским исследователем по имени Эрнесто Санчес Ла Крус. Тем не менее, он не был известен миру до официального открытия американским летчиком и золотоискателем Джеймсом Крофордом Энджелом, в честь которого он и был назван. Энджел родился в Спрингфилде, штат Миссури в 1899 году.

     Водопад Анхель расположен в тропических джунглях юго-восточного региона Венесуэлы под названием Гран Сабана. Большая территория этого региона (более 3 млн гектаров) включена в состав Национального парка Канайма, самого большого национального парка Венесуэлы и шестого по величине в мире. Гран Сабана на испанском языке означает большая равнина (или савана), но самой известной особенностью этой местности являются десятки экзотических гор с отвесными скалами и плоской вершиной, возвышающихся посреди равнины. Названные на языке местного индейского племени «тепуи», эти столовые горы из розового песчаника являются продуктом эрозии миллионов лет, и обладают уникальной флорой и фауной, не встречаемой больше нигде в мире — лягушками, которые не прыгают или красными плотоядными растениями.

     Наиболее известной достопримечательностью Гран Сабаны является Рорайма, самая высокая тепуи высотой около 2800 метров. Фанаты сэра Артура Конан Дойля полагают, что его научно-фантастический роман «Затерянный мир», рассказывающий об охотниках на динозавров в джунглях Южной Америки, был написан на основе первой научной экспедиции в Рорайму. Водопад Анхель падает с вершины Ауянтепуи, одной из самых крупных тепуи Венесуэлы.

     Канайма служит отправным пунктом для путешествия к водопаду Анхеля. Расположенная на краю лагуны (на фото), в окружении розово-песчаных пляжей, красивых водопадов и нетронутых джунглей, слово “райский уголок” наиболее полно отражает красоту окружающей природы этой местности. Хотя отсюда можно посетить другие водопады и лагуны, а также отправиться для восхождений на плоские вершины столовых гор, основная причина того, почему туристы прилетают в Канайму на несколько дней – возможность увидеть водопад Анхель.

     Самый высокий водопад в мире также является одним из самых труднодоступных. Венесуэла ровным счетом ничего не предпринимала, чтобы хоть как-то развивать этот регион. Его удаленность и труднодоступность сохранили нетронутую природу здешней местности и сделали водопад Анхель одним из наиболее труднодоступных туристических достопримечательностей Венесуэлы. До сих пор нет никакой возможности путешествовать на автомобиле, так как на большей территории Национального парка Канайма почти отсутствуют дороги. Небольшие взлетно-посадочные полосы для приема легких самолетов соединяют этот удаленный регион с внешним миром.

     Большинство осматривающих водопад Анхель туристов делают это из окна самолета. Почти все рейсы в Канайму, как коммерческие, так и чартерные, пролегают недалеко от этого водопада. Но, учитывая тот факт, что Анхель падает со стены крутого каньона, часто окутанного облаками (особенно в сезон дождей), рассмотреть его не всегда удается. Более того, даже в ясный день, когда самолет совершает пару пролетов с каждой стороны, осмотреть его можно часто мельком.
Один из интенесных фактов свидетельствует о том, что во время сезона дождей водяной поток может разделиться на два отдельных водопада. Когда уровень воды очень высок, то можно почувствовать брызги водопада на многие километры вокруг.

     В 2009 году президент Уго Чавес выступил с предложением, что самая известная национальная достопримечательность отныне должна носить имя коренного народа Венесуэлы, а не американского гринго. 20 декабря 2009 года президент Венесуэлы подписал указ о переименовании водопада Анхель на Керепакупай Меру. Но в других странах его по-прежнему именуют старым именем.

<Предыдущая страница                                               Следующая страница>